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Acupuntura reduce la xerostomía inducida por la radiación

Por el equipo editorial de MedImaging en español
Actualizado el 07 Jan 2020
Un estudio nuevo muestra que la acupuntura puede ayudar a prevenir la boca seca que experimentan los pacientes con cáncer de cabeza y cuello sometidos a radioterapia (RT).

Investigadores del Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas (MD Anderson; Houston, EUA) y la Universidad de Fudan (Shanghái, China), realizaron un ensayo Fase III aleatorizado, controlado con placebo, para evaluar el uso de la acupuntura durante la radioterapia para reducir la incidencia y la gravedad de la xerostomía inducida por radiación (RIX). El estudio incluyó a 339 pacientes con cáncer de cabeza y cuello en el MD Anderson y el Centro de Cáncer de la Universidad Fudan en Shanghai entre el 16 de diciembre de 2011 y el 7 de julio de 2015.

Imagen: La acupuntura puede reducir la gravedad de la boca seca inducida por la radiación (Fotografía cortesía de Getty Images)
Imagen: La acupuntura puede reducir la gravedad de la boca seca inducida por la radiación (Fotografía cortesía de Getty Images)

Los pacientes fueron divididos en tres grupos. Un grupo recibió acupuntura verdadera (AV), otro grupo recibió acupuntura simulada (AS) y el tercer grupo recibió radiación y educación sobre salud oral, pero no acupuntura. Ninguno había recibido acupuntura antes de participar en el estudio. Los pacientes asignados a AV o AS recibieron acupuntura tres días a la semana el mismo día que su RT, que duró de seis a siete semanas. El procedimiento simulado involucró una aguja real en un punto no indicado para la xerostomía, agujas reales en puntos falsos y agujas placebo en puntos falsos.

Los resultados, basados en datos derivados del Cuestionario de Xerostomía autoinformado (XQ), mostraron que la AV dio como resultado síntomas de xerostomía significativamente menores y menos graves después del año de tratamiento. Un análisis secundario mostró diferencias significativas entre los sitios de tratamiento en respuesta al placebo. Los pacientes chinos tuvieron poca o ninguna respuesta placebo a la AS mientras que los pacientes del MD Anderson tuvieron una gran respuesta al tratamiento con placebo, mostrando que las dos formas de acupuntura funcionaron. El estudio fue publicado el 2 de diciembre de 2109 en la revista JAMA Network Open.

“Con este estudio podemos agregar la acupuntura a la lista para la prevención y el tratamiento de la xerostomía, y se deberían revisar las pautas para el uso de la acupuntura en el entorno oncológico para incluir esta importante condición crónica”, dijo el autor principal, el profesor Lorenzo Cohen, PhD , director del Programa de Medicina Integrativa en el MD Anderson. “La evidencia está en un punto en el que los pacientes deben incorporar la acupuntura junto con el tratamiento con radiación como una forma de prevenir la gravedad de los síntomas de boca seca”.

La acupuntura es una metodología de medicina alternativa originaria de la antigua China que trata a los pacientes a través de la manipulación de agujas finas y sólidas que se insertan en puntos específicos de la piel. Según la medicina tradicional china (MTC), estimular estos puntos puede corregir los desequilibrios en el flujo de qi a través de canales conocidos como meridianos. Sin embargo, la investigación científica no ha encontrado ninguna correlación histológica o fisiológica para qi, los meridianos y los puntos de acupuntura.

Enlace relacionado:
Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas
Universidad de Fudan


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